Jedná se o vytrvalé pozemní byliny, s cibulemi. Jsou to rostliny jednodomé, s oboupohlavními květy. Listy jsou po několika v přízemní růžici. Květy jsou oboupohlavní, jsou v květenstvích, ve vrcholových hroznech. Je známo asi 30 druhů, které jsou rozšířeny v Evropě, v jihozápadní Asii a v severní Africe, jinde se vyskytují pouze adventivně. Mezi nejznámější patří sytě modrý modřenec arménský. 
Jaroslava Králová