Soutěžící jsou nově jsou rozděleni do pěti kategorií. Kategorie A1 je určena pro děti ve věku 6 až 10 let, které rády zpívají, ale zpěv nestudují. V kategorii A2 budou zpívat děti stejné věkové kategorie, které se věnují hlasové výchově.
Kategorie B pro chlapce a děvčata ve věku 11 až15 let je určena těm, pro které je zpěv spíše zábavou a zájmem. Závěr bude patřit kategoriím C1 a C2, v níž soutěží zpěváci ve věku 11 až 15 let, kteří se věnují sólovému zpěvu na Základních uměleckých školách.

„V kategorii C1 se představí soutěžící se třemi písněmi nebo ve volné skladbě, například s operní árií. Vzhledem k tomu, že mnozí mají velký vztah k taneční a populární písni s interpretací s použitím mikrofonu, tak jako je tomu u jejich vzorů, zpěváků populární hudby, bude v Karlovarském skřivánku poprvé pro tyto soutěžící připravena kategorie C2. Každý zazpívá národní píseň bez mikrofonu a později jednu píseň na mikrofon s doprovodem klavíru nebo na halfplayback,“ uvedl Alois Ježek ze spolupořádajícího Mezinárodního pěveckého centra Antonína Dvořáka.

Výkony soutěžících hodnotí odborná porota, ve které se setkáme s významnými osobnostmi, většinou pěvci nebo hlasovými pedagogy z českých konzervatoří. Soutěž se odehrává v aule ZŠ a ZUŠ ve Šmeralově ulici po oba dny od 10 hodin do zhruba 15 hodin s polední přestávkou.

Po skončení soutěžního klání je na programu vyhlášení výsledků a dekorování těch nejlepších, kteří postoupí do celostátního kola, které se uskuteční opět v Karlových Varech v termínu 26. až 28. března.

S myšlenkou uspořádat soutěž dětí v sólovém zpěvu přišel před více než dvaceti lety Jindřich Volf, tehdy ředitel Základní školy a Základní umělecké školy s rozšířenou výukou hudby, výtvarné výchovy a tance. Spolu s učiteli školy to zkusili v menším měřítku poprvé v roce 1995.

„Toto první klání dětí bylo vyhlášeno za nultý ročník a současně byla vyhlášena budoucí novodobá tradice soutěže v sólovém zpěvu pro děti a mládež od 6 do 15 let. Pořadateli soutěže jsou Základní škola a Základní umělecká škola v Karlových Varech a Mezinárodní pěvecké centrum Antonína Dvořáka,“ poznamenal Ježek.