Z celkem dvanácti golfových areálů v Karlovarském kraji si v budoucnu budou moci vybrat vyznavači golfového sportu. Už nyní mají k dispozici devět hřišť, z nichž dvě se řadí k těm nejstarším v republice. Golfový areál v Olšových Vratech u Karlových Varů byl založen v roce 1904 a o rok později také v Mariánských Lázních. Hřišť by ale mohlo být ještě více, jejich výstavbu plánuje Boží Dar, Skalná i Lázně Kynžvart.
Studie, kterou si nechal zpracovat Karlovarský kraj, ovšem zahrnuje až 37 lokalit vhodných pro budování golfových areálů. Kraj tak obratně využívá zvýšeného zájmu o tento sport pod širým nebem a golf podporuje i z dalších důvodů. „Souvisejí s tím také investiční příležitosti. Nejde jenom o to, kde hřiště bude a jaké budou jeho parametry. Materiál současně řeší okolní infrastrukturu a přínos areálu pro okolí. Obdobné areály mohou velmi významně přispět k dalšímu rozvoji turistiky a cestovního ruchu v kraji. Z toho plyne i vznik nových pracovních příležitostí,“ uvedl Josef Pavel, hejtman Karlovarského kraje.

Náklady na zpracování studie činí 1,3 milionu korun. Sedmdesáti procenty přispěla Evropská unie, zbylých třicet procent zaplatil Karlovarský kraj. Prakticky totožný záměr nyní prosazuje i božídarská radnice. Devítijamkový golfový areál chce obec vybudovat přímo na lyžařské louce za hotelem Praha.
„Zatím máme pohromadě projektovou dokumentaci a hodláme požádat o stavební povolení,“ uvedl Jan Horník, starosta Božího Daru. Podle něj může golfový areál obci jenom prospět. „Slibujeme si od něj rozvoj letního cestovního ruchu,“ dodal Horník.

Zatímco hřiště, jehož vybudování odhaduje starosta na třicet milionů korun, je zatím pouze na papíře, božídarský golfový klub „Klínovec and Fichtenberg“ už je zaregistrován, a dokonce přijat do golfové asociace. Členem je například běžkař Lukáš Bauer. „V zimě by louku využívali lyžaři, v létě golfisté. Proč ne? Díky golfu se tak dává do pořádku životní prostředí. Vždyť i v Sokolově vzniklo hřiště na bývalé skládce,“ dodal Horník.
Karlovarskou zvláštností je zase golf na dostihovém závodišti a v Teplé hru pozorně sledují krávy…